The Left Hand of Darkness

LeftHand-2010-FallIbland är det, som man säger, själva vägen som är resans mål. Detta är särskilt sant för den litterära resa som läsningen av sf-klassikern The Left Hand of Darkness utgör. På ytan är det en ganska enkel berättelse om Genry Ai, Sändebudet från den galaktiska sammanslutningen av världar till planeten Vinter, och hans strävan att få Vinters invånare att vilja ansluta sig till densamma. Men den egentliga tonvikten i berättelsen är en helt annan – som så många andra efter henne använder Ursula Le Guin science fiction-genrens stapelvaror ”rymdresor” och ”främmande civilisationer” för att titta närmare på vår egen civilisation.

Främst så är invånarna på Vinter till förväxling lika ”vanliga” människor, förutom en liten detalj. De är samtidigt androgyna och könlösa – större delen av månaden har de inget kön och inte heller någon sexdrift, men för några dagar varje månvarv aktiveras vad vi skulle kalla manliga eller kvinnliga könsorgan. Vilketdera kan variera per individ mellan olika månader. Utifrån denna lilla skillnad extrapolerar Le Guin ett folk som skiljer sig från oss på många sätt, och det kan man förstås alltid diskutera vad man själv tror och inte tror skulle bli konsekvenserna av detta. Därför är det minst lika intressant när mannen Genry Ai frågas ut av en av sina vänner på Vinter och måste förklara könssegregering:

– ‘Tell me, how does the other sex of your race differ from yours? […] Do they differ much from your sex in mind behaviour? Are they like a different species?’
– ‘No. Yes. No, of course not, not really. But the difference is very important. I suppose the most important thing, the heaviest single factor in one’s life, is wether one’s born male or female. In most societies it determines one’s expectations, activities, outlook, ethics, manners – almost everything. […] It’s extremely hard to separate the innate differences from the learned ones. […] I can’t tell you what women are like. I never though much about it in the abstract, you know, and – God! – by now I’ve practially forgotten. I’ve been here two years… You don’t know. In a sense, women are more alien to me than you are.’

Det kan vara intressant att notera att The Left Hand of Darkness ursprungligen kom ut 1969 (samma år som den första månlandningen) – att jämföra med att många europeiska länder inte hade allmän kvinnlig rösträtt förrän i mitten av 40-talet, och att homosexualitet klassificerades som en sjukdom av WHO fram till 1990. Den feministiska vågen som sveper genom samhället idag gör dock att boken känns mycket mer modern än sina 45 år.

The Left Hand of Darkness ställer inte bara frågor om kön, utan även om andra faktorer som formar samhället, så som klimat, religion och politik. Balans. De är dock inte lika lätta att exemplifiera så jag tänker avbryta min redogörelse där för att, som matteböckerna brukar säga, lämna resten som en övning åt läsaren. För mig är det i alla fall solklart varför den här boken räknas in bland de riktiga klassikerna i SF-genren, den delen av genren som inte är svulstig rymdopera utan som söker efter kärnan i vad som är mänskligt genom att jämföra med det som inte är det.

Annonser

2 thoughts on “The Left Hand of Darkness

  1. Håller precis på att läsa denna, har bara ett par sidor kvar och som du skriver så förstår man varför den är en klassiker. Personligen gillar jag verkligen den andra delen av boken mer, när den går från det stora politiska maktspelet till att lägga det politiska på det personliga planet. Spännande är det i alla fall. 🙂

    • Ja, jag gillade också andra delen mer. Kanske lite för att det känns som att det läggs mer fokus på politik i början, och mer på genus mot slutet, och den politiska delen har inte överlevt tiden sen 1969 lika väl…

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s