Flowers for Algernon

Det var länge sedan jag läste en bok som var så ojämn som Flowers For Algernon. Ibland är den så hjärtskärande gripande att jag nästan inte orkar läsa vidare, och ibland är det med en gäspning jag vänder blad. Den handlar om Charlie, som är född med en IQ på 68 och ändå har lyckats ordna sig ett fungerande liv med bostad och jobb som vaktmästare på ett bageri. Men han har alltid drömt om att bli smart, så han kan ha allt som alla andra verkar ha. Som många vänner. flowersforalgernonSå får han chansen att delta i ett experiement, och blir efter en period av stegvis utveckling, oerhört intelligent. Men blir han lyckligare?

Flowers For Algernon har den där särskilda känslan som social science fiction från 60-70-talen har, jag har svårt att sätta fingret på exakt vad det är men jag tror att ni som har läst en del sådant förstår vad jag menar. Den berättas som om den var skriven av Charlie själv, så inte bara i textens innebörd utan även i formen – kvaliteten på stavningen, komplexiteten i meningsbyggnaden, kvaliteten på den språkliga gestaltningen – får vi följa hur Charlies mentala förmågor skiftar under berättelsens gång, och det i sig kan vara värt att problematisera. För problematisera gör boken förstås, så som man förväntar sig av social sf. Här är det främst den intellektuella meritokrati som samhället har byggt upp  (även om den diskussionen kanske är lite daterad – idag blir man i vida kretsar mer lyssnad på om man är snygg och skriker högt än om man faktiskt vet något), och den konsekvens det får i synen på de människor som inte når upp till vad vi vill kalla ”normal” begåvning (något som dock inte har ändrats). På ett öppet sätt kritiseras det vetenskapliga samhällets självgodhet, och sedan ställer man förnuft mot känsla på ett sätt som gör att jag gärna skulle använda den här boken som diskussionsunderlag. Men till slut är den ultimata frågan ändå den om människovärde: är alla människor lika mycket värda? Om vi svarar ja på den frågan, hur kommer det sig då att samhället ser ut som det gör?

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s